La Jantelagen suisse

Il existe dans les pays scandinaves une sorte de convention tacite qui fait office de code moral appelée «Jantelagen» en suédois, qui veut dire «loi de Jante». Tirée d’une fiction romanesque, cette loi a une influence réelle sur la vie des citoyens. Aussi surprenant que cela puisse paraître ,la Suisse est aussi régie par une sorte de «Jantelagen», tout à fait comparable à celle des Nordiques.

 

En 1933,Aksel Sandemose,écrivain norvégien qui a grandi au Danemark, publie un roman intituléUn fugitif recoupe ses traces. Dans cette fiction, il met en scène la ville de Jante, localité fictive dont les habitants n’apprécient guère les gens qui se distinguent des autres, qui sortent de l’ordinaire ou qui se croient supérieurs. La description que l’auteur fait des habitants de Jante, minés par la jalousie et la méfiance, n’est pas très flatteuse mais sera ironiquement reprise par lesScandinaveseux-mêmes, plus particulièrement lesSuédois, pour se décrire.Il en est même né un code moral, régissant le comportement en société, qui s’articule autour de dix règlesformulées comme suit:«Tu ne croiras pas que tu es quelqu’un de spécial, que tu vaux autant que nous, que tu es plus intelligent que nous, que tu es meilleur que nous, que tu sais mieux que nous, que tu nous es supérieur, que tu es capable de quelque chose, tu ne riras pas de nous, tu ne croiras pas que quelqu’un se soucie de toi,nique tu peux nous apprendre quelque chose.» 

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A swedish restaurant

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Zurich airport 

Swiss Jantelagen

There is in the Scandinavian countries a kind of tacit convention which acts as a moral code called "Jantelagen" in Swedish, which means "lawof Jante". Drawn from a romantic fiction, this law has a real influence on the lives of citizens. As surprising as it may seem, Switzerland is also governed by a kind of "Jantelagen", quite comparable to that of the Nordics.

 

In 1933, Aksel Sandemose, a Norwegian writer who grew up in Denmark, published a novel entitledA Fugitive Crosses His Tracks. In this fiction, he stages the town of Jante, a fictional town whose inhabitants hardly appreciate people who stand out from others, who are out of the ordinary or who believe themselves to be superior. The author’s description of the people of Jante, plagued by jealousy and mistrust, is not very flattering but will ironically be taken up by the Scandinavians themselves, especially the Swedes, to describe themselves. A moral code was even born, governing behavior in society, which revolves around ten rules formulated as follows: «You're not to think you are as good as we are,you're not to think you are smarter than we are,you're not to imagine yourself better than we are,you're not to think you know more than we do,you're not to think you are more important than we are,you're not to think you are good at anything,you're not to laugh at us,you're not to think anyone cares about you,you're not to think you can teach us anything.»